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Nucléaire : vers une solution durable pour immobiliser un sous-produit radiotoxique

lundi 22 novembre 2021, par Julien.Patron@univ-nantes.fr (Julien PATRON)


Dans cette étude expérimentale, les chercheurs ont utilisé des conditions de haute pression (1,5 GPa) pour augmenter de plusieurs ordres de grandeur la solubilité en iode dans des verres aluminoborosilicatés par rapport à la synthèse à pression atmosphérique à 1 bar. Les résultats de cette étude montrent que l'utilisation de la haute pression semble être une solution fiable pour dissoudre une grande quantité d'iode dans une matrice vitreuse.

Les chercheurs ont observé que l’iode semble bien plus solubilisé dans les verres riches en sodium que dans ceux riches en calcium ; et que la solubilité de l'iode dans les verres est beaucoup plus élevée lorsque l’iode est présent sous sa forme oxydée (le 5+ spécifiquement) plutôt que réduite. De fait, pour un futur processus industriel d’immobilisation de l’iode 129, les chercheurs préconisent un protocole de synthèse impliquant :
 
  1. des conditions sous pression,
  2. pour des compositions enrichies en sodium
  3. en utilisant des conditions fortement oxydantes
Cette approche utilisant les synthèses haute-pression représente une avancée majeure dans la recherche d’une matrice de conditionnement spécifique pour les radionucléides volatiles destinés à être stockés en site géologique profond.
 

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