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L’Arctique, une région convoitée

mercredi 6 octobre 2021, par julien.masson@bpi.fr

L’Arctique à l’honneur au niveau 2 de la bibliothèque jusqu’au 9 novembre (Photo Julien Masson / Bpi)

Le nom “Arctique” vient de la constellation de la Grande Ourse, située au nord (arktos = ours) . Terre extrême,
terre d’exploration, terre stratégique, terre à protéger ?

L’Arctique fait incontestablement partie de ces territoires écartés qui ont, de tout temps, nourri l’imagination.
Une fascination rarement liée à un intérêt scientifique avant le XIXe siècle, mais alimentée par les convoitises
commerciales. D’abord l’opiniâtreté des navigateurs qui ont cherché dans les glaces un passage vers le
Indes, puis la traite des fourrures, les rêves miniers, les ravages des baleiniers… Un grand pan de la
géographie de notre planète fut ainsi précisé.

S’il en existe plusieurs définitions géographiques, d’une manière générale, il s’agit de l’espace compris entre
le pôle nord et le cercle polaire arctique (66° de latitude), un territoire d’environ 21 millions de kilomètres
carrés, mouvant en fonction des saisons.

L’Arctique comprend aujourd’hui huit pays riverains : Norvège, Suède, Finlande, Russie, Etats-Unis (avec
l’Alaska), Canada, Danemark (avec le Groenland) et Islande. Habité par environ 4 millions de personnes dont
la culture ancestrale (Inuit) tend à s’occidentaliser, ses latitudes sont les plus élevées et les plus froides de
l’hémisphère Nord. L’épaisseur de la couche de glace permanente ne cesse de diminuer en raison du
réchauffement climatique. L’agonie de l’ours polaire, animal emblématique de ces terres, devient ainsi le
symbole de l’impact des changements environnementaux. La région n’est pas reconnue comme un continent
par le droit international mais comme une zone maritime gelée.

L’Arctique, territoire vital pour la planète, est un enjeu géopolitique majeur du fait notamment de ses
nombreuses ressources naturelles en énergie et matières premières (pêche, pétrole et gaz) et plus récemment
comme espace de transit pour le commerce mondial avec la possible ouverture de nouvelles routes maritime
suite à la fonte des glaces.

En écho au Forum environnement de la Bpi, venez consulter notre sélection de ressources jusqu’au 9 novembre au niveau 2 de la bibliothèque. Vous pouvez également télécharger la bibliographie réalisée par nos bibliothécaires pour en apprendre plus sur ce territoire fascinant mais convoité.

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